单词之中看世界

2010-03-04 17:35 英语单词记忆 手机版

我在英语方面,接触最多的,是在单词方面,从上大学开始,就在有意识收集有关英文词汇的书籍、资料,基于自己对这些书籍、资料内容的思考,我愿意将这些思考都形成文字,与大家一起分享。
  我想做的事也很简单,就是有空就找一些单词来,以这些单词为主题,写点什么,对于厌倦了就单词背单词的朋友而言,看看我写的东西应该会对你们有点启发。
  闲话就不多说了,省得有人又要觉得我在废话了。
  
  一说到英语词汇,许多人就有一种天然的恐惧感,总觉得英语的词汇量那么大,要如何下手?其实这个问题实在很简单。我们都很熟悉的朗文词典有个很大的特点,就是词典用于释义的单词被控制在2000个常用词范围之内,换言之,只要掌握这2000个常用词,理论上就可以用来描述这个世界了。这些常用词全部都列在词典最后的所谓Defining Vocabulary之内。大家不妨从这些常用词开始掌握。再说说牛津词典,最新版的牛津高阶英语词典所使用的释义词为3000个。这样,我们就有了第一个方向,将词汇量从2000常用词扩大到3000常用词。很显然,用3000个常用词来描述世界要比用2000个更加精确。


  我想在此做一点铺垫,简要地介绍一下现代英语单词的几个主要来源。英语单词最为重要的来源就是希腊语和拉丁语;第三就是日尔曼语系的各种语言。几乎所有这些词语都在罗马帝国分崩离析后的很长一段时间内加入英语的行列,直到现在还在加入。尤其在科学领域,新词不断被发明出来,使用的依然是希腊语和拉丁语词根。许多单词包含了一个以上的词根,一些词语混合了希腊语和拉丁语词根。我们常用的词根只是现存词根的一部分,由它们产生了许多常见的单词。这些词根都由每个希腊语和拉丁语单词的部分形成,一些词根的形式不止一种,说明它们在源语言中的形式有所改变,正如buy与bought是同一单词的不同形式。了解希腊语和拉丁语词根的含义有助于记忆单词的词义,也能帮助我们在遇到新词时猜测词义。知道一个词根的含义至少可以帮助我们猜测含有该词根单词的词义不至于差得太远。除此之外,英语中的很多词语带有丰富的文化内涵,它们的一部分出自古希腊古罗马神话、圣经、文学名著;有一部分源自风俗、历史、政治、经济、商业、农业、天文、地理、航海、体育、艺术、动物、植物等等。这些词语从原义产生了喻义、转义,有的原义和喻义、转义并存,有的已不使用原义。


 


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